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Le conditionnement du café

Emballage du café

Le goût du café est unique et aromatique. Pour préserver tous les arômes de cette merveille stimulante et vivifiante de la torréfaction jusqu'au foyer, des emballages spécifiques ont été développés. Vous trouverez ci-dessous les types d'emballages les plus courants, ainsi que leurs avantages et inconvénients.

Le premier emballage

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Les grains de café ne sont généralement pas torréfiés dans leur pays d'origine et, durant leur long voyage en mer, ils ne contiennent pas encore les arômes de torréfaction qu'ils pourraient perdre. Le premier emballage du café vert est traditionnellement composé de sacs en jute de toile ou en lin. La taille des sacs varie entre 40 et 65 kg selon les pays. Les grains de café vert/brut, relativement humides, sont suffisamment ventilés dans ces sacs pour éviter la formation de moisissures.

Quelques cafés rares sont transportés dans des tonneaux en bois, notamment le café jamaïcain.

De nos jours, le café provenant de grandes plantations, destiné aux grandes entreprises de café, est souvent transporté en vrac dans des conteneurs maritimes spécialement ventilés.

 

Pourquoi l'emballage est-il si important ?


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La torréfaction confère au café vert ses arômes. Les acides sont décomposés et transformés, les sucres caramélisent, et lors de la réaction dite de Maillard, le café acquiert sa couleur brune et développe jusqu'à mille arômes différents.

Beaucoup de ces arômes sont volatils. Le contact avec l'oxygène a un impact négatif sur le goût. Lorsqu'ils sont stockés à l'air libre, les grains de café perdent jusqu'à 60 % de leurs arômes en 4 à 6 semaines, le café moulu étant encore plus sensible.

L'humidité affecte également négativement les arômes. Du goût de renfermé à la formation de moisissures, l'humidité peut ruiner n'importe quel café en un rien de temps.

Les grains fraîchement torréfiés « dégazent », c'est-à-dire qu'ils libèrent des gaz de torréfaction pendant un certain temps après la torréfaction. Dans un emballage hermétique, cela peut provoquer un gonflement et une rupture/éclatement du sachet.

 

Emballage avec valve

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L'emballage de protection des arômes avec valve de dégazage est très courant. Il est particulièrement adapté aux grains d'espresso fraîchement torréfiés. Sous atmosphère protectrice, les grains sont placés dans un sachet en matériau laminé ou similaire, hermétique, avec une valve unidirectionnelle. Ainsi, les gaz de torréfaction comme le dioxyde de carbone peuvent s'échapper sans laisser entrer l'oxygène.

 

La tendance est au papier

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Les films conventionnels utilisés pour l'emballage du café contiennent de l'aluminium. Ce matériau, énergivore à produire et souvent nuisible à l'environnement lors de son extraction, pèse lourdement sur l'environnement.

Une alternative durable est l'emballage protecteur des arômes en papier, avec une fine couche barrière en PE recyclable, parfois même recyclé.

 

Emballage sous-vide

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Le café filtre moulu est généralement vendu dans un emballage sous-vide. Les grains moulus, après dégazage, sont scellés dans un tube de film plastique. L'air est mécaniquement retiré, rendant l'emballage compact et minimisant la réaction avec l'oxygène.

Emballage sous film plastique avec gaz protecteur

Comme son nom l'indique, les grains de café sont scellés dans un tube de film plastique. L'air est mécaniquement retiré et remplacé par un gaz protecteur, qui ne réagit pas avec les grains. Cette méthode omet généralement la valve/soupape pour des raisons de coût.

 

Emballage en boîtes

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Pour les particuliers, l'emballage en boîtes est très pratique. Bien que le café vendu en boîtes soit souvent également emballé dans un tube de film plastique, les boîtes offrent un bon moyen de stocker les grains ou le café moulu. Il est important de choisir des boîtes aussi hermétiques que possible et de taille appropriée. Des boîtes trop grandes contiennent soit trop de café ou trop d'air, ce qui peut nuire à la qualité.

Pour le secteur de la restauration, des grains de café sont disponibles dans des boîtes compatibles avec les machines à café ou moulins. Ces boîtes sont sous-vides ou remplies de gaz protecteur, protégeant les grains de l'oxygène et de l'humidité. Ces conteneurs pratiques sont appelés « moulins à conteneur » (en allemand : Mühlenaufsatz) sur le marché.

 

Emballage en capsules

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Ces dernières années, les machines à capsules sont devenues de plus en plus populaires. De nombreux systèmes de capsules existent, chacun emballant le café à sa manière.